Prof. Terence Kennedy, 35 anni d’insegnamento all’Accademia

Un grazie sincero al prof. Terence Kennedy
per i suoi 35 anni di insegnamento all’Accademia Alfonsiana

Con queste poche righe vogliamo ringraziare il prof. Kennedy per i suoi 35 anni di insegnamento al servizio di tanti giovani che hanno studiato all’Accademia Alfonsiana.

Il prof. Kennedy ha iniziato il suo ministero di docenza all’Accademia Alfonsiana nel 1983 e al compimento del 75° anno di vita, nel 2017, ha smesso di tenere corsi continuando a seguire i lavori dei suoi studenti. Al termine della sua docenza attiva, il suo Superiore Provinciale, gli ha chiesto di ritornare in Australia, nel giugno del 2019, per occuparsi della formazione continua dei confratelli e dei laici.

Il prof. Kennedy è nato il 28 dicembre 1942 a Mansfield, Victoria (Australia). Dopo la prima formazione culturale e religiosa, ricevuta nella sua cittadina nativa, ha continuato gli studi ad Albury. Durante il suo studio liceale ha sviluppato un grande amore per la scienza, in particolare per la fisica.

In questi anni scolastici per la prima volta ha incontrato i Redentoristi nella persona del p. Cyril McMaster C.Ss.R. chiamato a predicare per tre giorni dove egli viveva per studiare. Questo incontro, la partecipazione a dei ritiri spirituali scolastici, pone al giovane Terence la domanda vocazionale sul senso della vita. Nel 1960 decide di entrare come postulante nella famiglia redentorista. Vive il suo anno di noviziato a Galong nello Stato di N.S.W., per emettere la professione dei consigli evangelici l’11 febbraio del 1963.

Al termine del suo percorso formativo il 16 marzo del 1969 è ordinato sacerdote, ed inizia la sua attività apostolica, dedicandosi alla predicazione delle missioni parrocchiali e agli esercizi spirituali in Australia e nell’isola di Tasmania.

Nel 1975, dopo sei anni di fecondo apostolato, i suoi superiori, viste le indubbie qualità umane ed intellettive, gli chiedono di continuare la sua formazione culturale con lo studio della teologia morale a Roma presso l’Accademia Alfonsiana. Sono anni di fecondi stimoli ed incontri arricchenti per p. Kennedy. Consegue la sua tesi di licenza, sulla psicologia traspersonalista di Abraham Maslow (1977), guidato dal p. Bernhard Häring. Nel 1980 consegue il suo dottorato presentando uno studio sul il pensiero di Michael Polanyi dal titolo The Morality of Knowledge (1980) sotto la direzione del p. Bernhard Häring. La sua formazione morale è segnata in modo stimolante e dinamico da alcuni docenti dell’Accademia come i proff. Häring, Capone, Regan e Vereecke.

Nel 1983, il Rev.mo P. Jozef Pfab, Moderatore Generale dell’Accademia e Superiore Generale della C.Ss.R., lo invita a Roma come professore dell’Accademia Alfonsiana. Il Moderatore Generale gli chiese di occuparsi di un argomento che al tempo viveva forti tensioni: fondare e giustificare le norme del comportamento morale.

Accanto all’insegnamento il prof. Kennedy ha continuato la sua formazione culturale approfondendo il suo interesse per la filosofia della scienza, per la teoria dell’etica e per la teologia pastorale.

Il prof. Kennedy nei suoi 35 anni di insegnamento ha dato 50 corsi e 40 seminari, toccando temi molto importanti per la nostra disciplina, come: le norme morali, la legge naturale, l’etica della fede, il pensiero di San Tommaso in rapporto alle virtù, lo stato epistemologico della teologia morale e i vari modelli di teologia morale, il rapporto tra morale e pastorale o teologia pratica.

Nel suo fecondo servizio di docenza ha diretto più di 50 tesi di licenza come primo moderatore ed è stato per circa 60 secondo lettore. Ha diretto come primo moderatore di tesi dottorali più di 40 lavori ed è stato per 30 volte secondo moderatore di dottorandi.

Accanto alla docenza, la direzione dei lavori e la formazione continua, il prof. Kennedy ha contributo alla scienza morale con numerosissimi articoli scientifici. Segnaliamo la sua ultima grande opera What a Catholic needs to know about Islam, edita 2014, che si propone di rispondere ad alcune urgenti questioni in una società multireligiosa.

Nel 1993 il Professore Don Browning della Divinity School della University di Chicago lo ha invitato ad essere membro dell’Accademia Internazionale di Teologia Pratica. È stato per venti anni professore invitato all’Università Gregoriana e ha partecipato ad associazioni professionali di teologici morali in Australia, Germania ed Italia. Ha partecipato, dal 1998 al 2002, come esperto al Sinodo dei Vescovi per l’Oceania, nella fase di preparazione, celebrazione e recezione. Negli ultimi anni è stato membro della Pontificia Accademia di San Tommaso d’Aquino a Roma.

 

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