Messaggio del Moderatore Generale dell’Accademia per il 70° anniversario della sua fondazione

Messaggio del Moderatore Generale dell’Accademia per il 70° anniversario della sua fondazione

February 9, 2019

Dear Confreres, Students and Graduates,

Brothers and Sisters in Christ our Redeemer:

The Alphonsian Academy and Moral Theology

 Greetings as we celebrate the 70th anniversary of the Foundation of the Alphonsian Academy. For the past 70 years, the Academy has devoted itself to the research and teaching of Moral Theology, in the spirit of our founder and father, St. Alphonsus Maria Liguori, Moral Theologian and Pastor, Doctor of the Church and Patron of Confessors and Moralists.

St. Alphonsus, Moral Theology and the Alphonsian Academy

St. Alphonsus wrote that he learned his moral theology primarily from hearing the confessions of poor country people. It was his life-long commitment to the abandoned, and especially the poor which formed and shaped his missionary spirit. This commitment urged him to continue to research, to study and to write on moral theology, as Founder and Rector Major of the Congregation of the Most Holy Redeemer, as the bishop of Sant’Agata dei Goti, and even after his retirement to Pagani. His concern for a pastoral moral theology at the service of the abandoned and the poor permeated his spiritual and doctrinal works, as well as his praxes for confessors, missionaries, bishops and pastors.

For St. Alphonsus, the study and teaching of moral theology was a service not only to the Congregation, but especially to the whole Church. Not only did his work help prepare Redemptorist Missionaries for their ministry of preaching, reconciliation and pastoral guidance of people – his research provided concrete assistance to bishops, pastors, confessors and seminarians. In this spirit, the Alphonsian Academy continues this tradition in our age. In fact, one of the fundamental ministries of the Academy is the preparation of professors of Moral Theology who will prepare the next generation of pastoral ministers – seminarians, religious, and lay ministers – for their service to the People of God. More than 5,000 men and women have studied with the Academy since its foundation – a remarkable contribution to the mission of the Church in the spirit of St. Alphonsus. We give thanks for the contribution that each one has made for the sake of God’s people.

When Fr. Leonard Buijs, C.Ss.R., Redemptorist Superior General, founded the Alphonsian Academy on February 9, 1949, he implemented a decision of the 1947 General Chapter of the Congregation to continue this tradition so vital to the Redemptorist Charism. The Academy would research, study and reflect on moral theology in the context of a changing cultural and historical reality.

 The XXIV General Chapter (November 2009) reflected on the mission of the Alphonsian Academy today. Then-President, Fr. Martin McKeever, invited the Capitulars to face the challenges confronting the Academy and this ministry. His presentation provoked a reflection on the necessary and mutual relationship of the Congregation of the Most Holy Redeemer with the Academy, which involves the professors, the Redemptorist and other students.

The XXIV General Chapter subsequently declared that. “The Alphonsian Academy is one of the common apostolates and priorities of the Congregation with which all Units must collaborate generously and effectively.” (Decision 13) In November 2016, the XXV General Chapter affirmed: “Continuing the moral tradition of St. Alphonsus and the Congregation is a priority of the Congregation. Among the common apostolates which continue this tradition is the Alphonsian Academy, as well as other institutes in different parts of the Congregation, that promote study, research, writing and the preparation of moral theologians.” (Decision 14).

 The Alphonsian Academy continues to play an important role today – not only for the Congregation, but for the sake of the Universal Church. It is also important to recognize and appreciate what the Academy offers to the Congregation and to the whole Church, through:

  • Regular courses leading to the License and Doctorate degrees.
  • The journal Studia Moralia with articles for study and reflection, which is available online as well.
  • Moral Theology Congresses, which are open to the confreres, and often to graduates of the Academy.
  • Individual professors from the Academy who are willing to offer talks, workshops, or short courses in different parts of the world. These have been very helpful for renewal of clergy and pastoral ministers, and for reflection in common on important and current questions.

Celebrating 70 years of research and teaching in Moral Theology is also a celebration of the Redemptorist professors and others who have given their lives to this mission. Although it is dangerous to name any particular professors since all have made important contributions, we cannot forget the invaluable contribution of some who have now preceded us to the eternal banquet, such as Fathers Capone and Vereecke, Häring and Hitz, as well as the many others too numerous to mention, who have formed this body of Professors committed to excellence in Moral Theology. On this anniversary, we give thanks for all the professors, collaborators, Redemptorists, and benefactors who have continued to contributed over 70 years to the mission of the Academy.

Missionary and pastoral experience convinced St. Alphonsus of the importance of Moral Theology as an integral dimension of the Charism of the Congregation of the Most Holy Redeemer. He devoted time, study, and enormous effort to his Theologia Moralis. His spirituality is founded on a deep conviction that the Christian moral life is based on and shaped by the practice of love of Jesus Christ and uniformity with the Will of God. These lead to sanctity. For St. Alphonsus, moral theology is not merely an independent theological discipline, but a vital and integral praxis for the effective proclamation of the Good News of ‘Copiosa Redemptio’ in Jesus Christ – and this proclamation is directed to the salvation and liberation of the whole human person, especially the most abandoned and the poor, and to the building up of Christian communities who live the Good News of the Jesus Christ and work for the full dignity of the human person, and for justice, peace, the integrity of creation and the care of our common home.

May the wisdom and commitment of St. Alphonsus inspire us to continue his vision of study, research, teaching and writing on moral theology so that all who are called to redemption and holiness may find the inspiration and hope they need in order to do God’s will in all things.

As we celebrate his feast with joy and hope, let us follow the example of his life with confidence and fidelity. May our Mother of Perpetual Help always accompany us.

Your brother in the Redeemer,

Michael Brehl, C.Ss.R.
Moderator General of the Alphonsian Academy




9 febbraio 2019

Cari Confratelli, Studenti e Dottorandi,

Fratelli e Sorelle in Cristo Redentore:

L’Accademia Alfonsiana e la Teologia Morale

Vi giungano i miei auguri mentre ci accingiamo a celebrare il 70 ° anniversario della Fondazione dell’Accademia Alfonsiana. Negli ultimi 70 anni, l’Accademia si è dedicata alla ricerca e all’insegnamento della teologia morale, nello spirito del nostro fondatore e padre, Sant’Alfonso Maria de Liguori, Teologo morale e Pastore, Dottore della Chiesa e Patrono dei Confessori e Moralisti.

Sant’Alfonso, la Teologia Morale e l’Accademia Alfonsiana

Sant’Alfonso scrisse di aver appreso la sua teologia morale soprattutto ascoltando le confessioni dei poveri. Fu il suo impegno per tutta la vita nei confronti degli abbandonati, e soprattutto dei poveri, su cui ha formato e modellato il suo spirito missionario. Questo impegno lo spinse a continuare a ricercare, studiare e scrivere di teologia morale, sia come Fondatore e Rettore Maggiore della Congregazione del Santissimo Redentore, sia come vescovo di Sant’Agata dei Goti, e anche dopo il suo ritiro a Pagani. La sua preoccupazione per una teologia pastorale e morale al servizio degli abbandonati e dei poveri ha permeato le sue opere spirituali e dottrinali, così come la sua prassi per i confessori, i missionari, i vescovi e i pastori.

 Per S. Alfonso, lo studio e l’insegnamento della teologia morale era un servizio non solo per la Congregazione, ma soprattutto per tutta la Chiesa. Il suo lavoro non solo ha aiutato a preparare i missionari redentoristi per il loro ministero di predicazione, riconciliazione e guida pastorale delle persone – ma la sua ricerca ha fornito assistenza concreta a vescovi, pastori, confessori e seminaristi. In questo spirito, l’Accademia Alfonsiana continua, nella nostra epoca, questa tradizione. Di fatto, uno dei ministeri fondamentali dell’Accademia è la preparazione di professori di teologia morale che, a loro volta, prepareranno la prossima generazione di ministri pastorali – seminaristi, religiosi e ministri laici – per il loro servizio al Popolo di Dio. Più di 5.000 uomini e donne hanno studiato nell’Accademia fin dalla sua fondazione – un notevole contributo alla missione della Chiesa nello spirito di Sant’Alfonso. Rendiamo grazie per il contributo che ciascuno ha fatto per il bene del popolo di Dio.

Quando P. Leonard Buijs, C.Ss.R., Superiore Generale dei Redentoristi, fondò l’Accademia Alfonsiana il 9 febbraio 1949, attuò una decisione del Capitolo Generale della Congregazione del 1947 di continuare questa tradizione così vitale per il carisma redentorista. L’Accademia si sarebbe occupata della ricerca, dello studio e della riflessione sulla teologia morale nel contesto di una realtà culturale e storica in evoluzione.

Il XXIV Capitolo Generale (novembre 2009) ha riflettuto sulla missione dell’Accademia Alfonsiana oggi. Il preside di allora, P. Martin McKeever, ha invitato i Capitolari ad affrontare le sfide che si presentano all’Accademia e a questo ministero. La sua presentazione provocò una riflessione sul rapporto necessario e reciproco della Congregazione del Santissimo Redentore con l’Accademia, che coinvolge i docenti, i redentoristi e gli altri studenti.

Il XXIV Capitolo Generale successivamente ha dichiarato “L’Accademia Alfonsiana è uno degli apostolati e delle priorità comuni della Congregazione con cui tutte le Unità devono collaborare generosamente ed efficacemente”. (Decisione 13) Nel novembre 2016, il XXV Capitolo Generale affermava: “Continuare la tradizione morale di Sant’Alfonso e della Congregazione è una nostra priorità. Tra gli apostolati comuni che continuano questa tradizione vi è l’Accademia Alfonsiana e altri Istituti in diverse parti della Congregazione, che promuovono lo studio, la ricerca, le pubblicazioni e la preparazione di teologi in teologia morale.” (Decisione 14).

L’Accademia Alfonsiana continua a svolgere un ruolo importante oggi – non solo per la Congregazione, ma per il bene della Chiesa Universale. È anche importante riconoscere e apprezzare ciò che l’Accademia offre alla Congregazione e a tutta la Chiesa, attraverso:

  • Corsi regolari che portano ai diplomi di licenza e di dottorato.
  • La rivista Studia Moralia con articoli per lo studio e la riflessione, disponibile anche online.
  • Congressi di teologia morale, aperti ai confratelli e spesso ai diplomati dell’Accademia.
  • Singoli docenti dell’Accademia disposti ad offrire conferenze, workshop o brevi corsi in diverse parti del mondo. Questi sono stati di grande aiuto per il rinnovo del clero e dei ministri pastorali e per la riflessione in comune su questioni importanti e attuali.

Celebrare 70 anni di ricerca e insegnamento in teologia morale è anche una celebrazione dei docenti redentoristi e di altri che hanno dato la loro vita per questa missione. Sebbene azzardato nominare qualche professore in particolare, poiché tutti hanno dato un contributo importante. Non possiamo dimenticare il contributo inestimabile di alcuni docenti che ci hanno preceduto al banchetto eterno, come i Padri Capone e Vereecke, Häring e Hitz, così come molti altri troppo numerosi da essere menzionati, che hanno formato questo corpo docente impegnato a raggiungere l’eccellenza in teologia morale. In questo anniversario, ringraziamo tutti i professori, i collaboratori, i redentoristi e i benefattori che hanno continuato a contribuire per oltre 70 anni alla missione dell’Accademia.

L’esperienza missionaria e pastorale ha convinto S. Alfonso dell’importanza della teologia morale in quanto dimensione integrale del carisma della Congregazione del Santissimo Redentore. Egli ha dedicato tempo, studio e un enorme sforzo alla sua Theologia Moralis. La sua spiritualità è fondata sulla profonda convinzione che la vita morale cristiana si basa ed è plasmata sulla pratica dell’amore di Gesù Cristo e sull’uniformità con la Volontà di Dio. Tutto ciò porta alla santità. Per S. Alfonso, la teologia morale non è solo una disciplina teologica indipendente, ma una prassi vitale e integrale per l’effettiva proclamazione della Buona Novella della “Copiosa Redemptio” in Gesù Cristo – e questa proclamazione è diretta alla salvezza e alla liberazione di tutta l’umanità, soprattutto la più abbandonata e povera, e l’edificazione di comunità cristiane che vivono la Buona Novella di Gesù Cristo e lavorano per la dignità della persona umana, per la giustizia, la pace, l’integrità del creato e la cura della nostra casa comune.

Possa la saggezza e l’impegno di Sant’Alfonso ispirarci a continuare la sua visione di studio, ricerca, insegnamento e pubblicazione sulla teologia morale affinché tutti coloro che sono chiamati alla redenzione e alla santità possano trovare l’ispirazione e la speranza di cui hanno bisogno per fare la volontà di Dio in tutte le cose

Mentre ci prepariamo a celebrare la sua festa con gioia e speranza, seguiamo l’esempio della sua vita con fiducia e fedeltà. Che la Madonna del Perpetuo Soccorso ci accompagni sempre.

Vostro fratello nel Redentore,

Michael Brehl, C.Ss.R.
Moderatore Generale dell’Accademia Alfonsiana


9 de febrero de 2019

Queridos hermanos, estudiantes y estudiantes de doctorado,
Hermanos y hermanas en Cristo Redentor:

La Academia Alfonsiana y la Teología Moral

Mis mejores deseos vienen mientras celebramos el 70 aniversario de la Fundación de la Academia Alfonsiana. En los últimos 70 años, la Academia se ha dedicado a la investigación y la enseñanza de la teología moral, en el espíritu de nuestro fundador y padre, San Alfonso María de Liguori, teólogo moral y pastor, doctor de la Iglesia y patrono de los confesores y moralistas.

Sant’Alfonso, la teología moral y la Academia Alfonsiana

San Alfonso escribió que había aprendido su teología moral sobre todo al escuchar las confesiones de los pobres. Fue su compromiso de por vida con los abandonados, y especialmente con los pobres, quienes formaron y moldearon su espíritu misionero. Este compromiso lo llevó a continuar investigando, estudiando y escribiendo sobre teología moral, como Fundador y Rector Mayor de la Congregación del Santísimo Redentor, como obispo de Sant’Agata dei Goti, e incluso después de su retiro a Pagani. Su preocupación por una teología pastoral y moral al servicio de los pobres y abandonados ha permeado sus obras espirituales y doctrinales, así como su práctica para confesores, misioneros, obispos y pastores.

Para San Alfonso, el estudio y la enseñanza de la teología moral fue un servicio no solo para la Congregación, sino sobre todo para toda la Iglesia. Su trabajo no solo ha ayudado a preparar a los misioneros redentoristas para su ministerio de predicación, reconciliación y orientación pastoral de las personas, sino que su investigación ha brindado asistencia concreta a obispos, pastores, confesores y seminaristas. En este espíritu, la Academia Alfonsiana continúa, en nuestra época, esta tradición. De hecho, uno de los ministerios fundamentales de la Academia es la preparación de profesores de teología moral que, a su vez, prepararán a la próxima generación de ministros pastorales, seminaristas, religiosos y ministros laicos, para su servicio al Pueblo de Dios. 5,000 hombres y mujeres han estudiado en la Academia desde su fundación, una contribución significativa a la misión de la Iglesia en el espíritu de San Alfonso. Damos gracias por la contribución que cada uno hizo por el bien del pueblo de Dios.

Cuando el P. Leonard Buijs, C.Ss.R., Superior General de los Redentoristas, fundó la Academia Alfonsiana el 9 de febrero de 1949, implementó una decisión del Capítulo General de la Congregación de 1947 de continuar esta tradición tan vital para el carisma redentorista. La Academia se ocuparía de la investigación, el estudio y la reflexión sobre la teología moral en el contexto de una realidad cultural e histórica en evolución.

El XXIV Capítulo General (noviembre de 2009) reflexionó sobre la misión de la Academia Alfonsiana hoy. El entonces preside, el P. Martin McKeever, invitó a los Capitulares a enfrentar los desafíos presentados a la Academia y a este ministerio. Su presentación provocó una reflexión sobre la relación necesaria y recíproca de la Congregación del Santísimo Redentor con la Academia, que involucra a maestros, redentoristas y otros estudiantes.

El XXIV Capítulo General lo declaró posteriormente. “La Academia Alfonsiana es uno de los apostolados y prioridades comunes de la Congregación con la que todas las Unidades deben colaborar con generosidad y eficacia” (Decisión 13). En noviembre de 2016, el XXV Capítulo General afirmó: “Continuar con la tradición moral de San Alfonso y de la Congregación es nuestra prioridad. Entre los apostolados comunes que continúan esta tradición están la Academia Alfonsiana y otros Institutos en diferentes partes de la Congregación, que promueven el estudio, la investigación, las publicaciones y la preparación de teólogos en teología moral.”(Decisión 14)

La Academia Alfonsiana continúa desempeñando un papel importante en la actualidad, no solo para la Congregación, sino también para el bien de la Iglesia Universal. También es importante reconocer y apreciar lo que la Academia ofrece a la Congregación y a toda la Iglesia a través de:

  • Cursos regulares conducentes a licencia y doctorados.
  • Revista Studia Moralia con artículos para estudio y reflexión, también disponible en internet.
  • Congresos de teología moral, abiertos a los cohermanos y, a menudo, a graduados de la Academia.
  • Facultad de la academia individual dispuesta a ofrecer conferencias, talleres o cursos cortos en diferentes partes del mundo. Estos fueron de gran ayuda para la renovación del clero y los ministros pastorales y para la reflexión conjunta sobre temas importantes y actuales.

Celebrar 70 años de investigación y enseñanza en teología moral es también una celebración de los profesores redentoristas y otros que han dado su vida por esta misión. Aunque es arriesgado nombrar a un profesor en particular, ya que todos han hecho una importante contribución, no podemos olvidar la inestimable contribución de algunos que nos han precedido en el banquete eterno, como los Padres Capone y Vereecke, Häring y Hitz, así como muchos otros, numerosos por mencionar, que formaron este cuerpo docente comprometido con el logro de la excelencia en teología moral. En este aniversario, agradecemos a todos los profesores, colaboradores, redentoristas y benefactores que han continuado contribuyendo a la misión de la Academia durante más de 70 años.

La experiencia misionera y pastoral convenció a San Alfonso de la importancia de la teología moral como dimensión integral del carisma de la Congregación del Santísimo Redentor. Dedicó tiempo, estudio y un gran esfuerzo a su Theología Moralis. Su espiritualidad se basa en la profunda convicción de que la vida moral cristiana se basa y está fundada en la práctica del amor de Jesucristo y en la uniformidad con la Voluntad de Dios. Todo esto conduce a la santidad. Para San Alfonso, la teología moral no solo es una disciplina teológica independiente, sino una práctica vital e integral para la proclamación efectiva de la Buena Nueva de la “Copiosa Redemptio” en Jesucristo, y esta proclamación está dirigida a la salvación y liberación de Jesús. Toda la humanidad, especialmente los más abandonados y pobres, y la construcción de comunidades cristianas que viven la Buena Nueva de Jesucristo y trabajan por la completa dignidad de la persona humana, y por la justicia, la paz, la integridad de la creación. y el cuidado de nuestra casa común.

La sabiduría y el compromiso de San Alfonso, nos inspiran a continuar su visión de estudio, investigación, enseñanza y publicación sobre teología moral para que todos aquellos que están llamados a la redención y a la santidad puedan encontrar la inspiración y la esperanza que tienen. Necesito hacer la voluntad de Dios en todas las cosas.

Mientras nos preparamos para celebrar su fiesta con alegría y esperanza, sigamos el ejemplo de su vida con confianza y lealtad. Que la Virgen del Perpetuo Socorro nos acompañe siempre.

Vuestro hermano en el Redentor.


Michael Brehl, C.Ss.R.
Moderador General de la Academia Alfonsiana